Het was donderdag 13 januari, drie minuten voor acht, toen Kraantje Pappie in fel tl-licht het
podium van de Vrienden van Amstel besteeg. Geen band, geen spektakel, het waren alleen hij
en Bizzy die, zich wurmend door het publiek, de bezoekers van de 26 ste editie van de
Vrienden van Amstel Live welkom heetten. Het voelde sober, maar niet voor lang.

Wie vorig jaar het geluk had om een kaartje te bemachtigen voor het 25-jarige bestaan van de
Vrienden van Amstel Live, was onderdeel van een van de grootste muzikale producties ooit in
Nederland. Het kon niet op. Vanaf de opening, waar de voltallige formatie van ChefSpecial
op een 360 graden draaiend plateau boven het publiek hing, was het een aaneenschakeling
van spectaculaire showelementen. Na zo’n show sta je toch voor een uitdaging: hoe gaan we
dit overtreffen? Het antwoord van de Vrienden van Amstel was duidelijk: ze wilden niet streven
naar het overtreffen van vorig jaar, maar eerder het tij keren.

Dat betekende voor deze serie, 14 uitverkochte avonden tellend, dat er productioneel
bombast werd ingeleverd. Minder spektakel in het dak van Ahoy en minder special effects. Het
ging deze editie om de muziek. Met meer dan 25 artiesten, de crème de la crème van de
hedendaagse Nederlandse muziekindustrie, presenteerden ze opnieuw een show die meer dan
drie uur duurde aan de grootste kroeg van Nederland.

De opening van de avond bleef niet sober: op Macklemore’s ‘Cant Hold Us’ daalde het
laatste puzzelstukje van het podium, tevens bar, neer in het publiek waarna de
feeststemming al snel werd gezet met ’T Dondert En Het Bliksemt’ van Guus Meeuwis. Vroeg
in de avond, maar toch precies waar het Vrienden van Amstel-publiek op wachtte en massaal
op aan sloeg.

Kraantje Pappie nam deze editie voor het eerst het gastheerschap van Nick en Simon over.
Een rol die hem paste en met verve werd bekleed, Pappie weet als geen ander hoe hij met zijn
charmes en enthousiasme het publiek moest bespelen. Over Nick en Simon gesproken: Nick
Schilder, voorheen hoofdrolspeler tijdens de concertreeks, verzorgde dit jaar als soloartiest
het voorprogramma en bracht, op intieme wijze, samen met Meau het nummer ‘Avond’ van
Boudewijn de Groot. Kippenvel.

Muzikaal sterk

De Vrienden van Amstel Live was een aaneenschakeling van muzikale hoogtepuntjes. Zo
speelden Acda en de Munnik sinds tijden weer als duo een eigen set, Clouseau verscheen
op het podium met zijn enige nummer 1 hit (1995) in Nederland. ‘Passie’ werd samen met
Suzan en Freek gezongen en raakte het publiek. Ruim de tijd was er ook voor de Haagse
rockband DI-RECT met een set eigen werk en een collab samen met nieuwkomers van Son
Mieux. De twee bands groeven wat oude hits op waaronder Anita Meyer’s ‘Why Tell Me
Why’ en brachten samen een bizarre hoeveelheid energie. Laten we niet vergeten dat
eerder op de avond Son Mieux als nieuwkomers ook al de tent afbrak met hun ‘Multicolor’.
Met hun eigengereidheid pasten zij perfect bij het bonte gezelschap van de Vrienden van
Amstel Live.

Finale: Queen

De finale lag in handen van Duncan Laurence die samen met deel van Golden Earring een selectie uit het Queen-repertoire ten gehore brengt. Het slotstuk van de Queen-set droeg Laurence niet alleen maar samen met Nick Schilder, S10 en Flemming in ‘Bohemian Rhapsody.’ Een absoluut hoogtepunt van de avond. Muzikaal én technisch, want de Queen-set kende een imponerend lichtplan. Zo eindigde de avond toch nog met het welbekende Amstel Live-spektakel. Zeker toen de definitieve laatste noten werden gespeelddoor Rowwen Hèze kon het publiek uitgelaten naar huis. De Vrienden van Amstel kwamen,
zag en overwonnen. Ook zonder al te veel bombast.

Foto’s : Jayno Berkhoudt

Deel: