Na het succesvolle en alom geprezen album ‘AM’ namen de Arctic Monkeys een ruime pauze van 5 jaar. Een pauze waarin frontman Alex Turner niet stil heeft gezeten, want hij maakte na 8 jaar met Miles Kane een sterk vervolg op hun project The Last Shadow Puppets met het album ‘Everything You’ve Come To Expect’. Dat album lijkt ook zijn vruchten te hebben afgeworpen voor het eerste nieuwe Arctic Monkeys album in 5 jaar tijd. Waar ‘AM’ een recht-toe-recht-aan rockplaat was wordt er op ‘Tranquility Base Hotel + Casino’ uit andere vaatjes getapt. Het vorige album was een echt gitaarrockalbum, maar op dit album is Alex Turner vooral achter de toetsen gaan zitten. Wat ontstond nadat hij op zijn 30ste verjaardag een Steinway Vertegrand piano kreeg.

Het wordt bij opener ‘Star Treatment’ al meteen duidelijk: de Monkeys grijpen muzikaal meer terug naar het verleden. Denk aan David Bowie eind jaren ’60, Serge Gainsbourg, ‘Pet Sounds’ van The Beach Boys en hier en daar een vleugje Motown. Een pad dat hij met The Last Shadow Puppets ook al heeft bewandeld, zij het hier wat minder bombastisch en soberder. Het klinkt wonderschoon, maar dreigt net te eentonig worden. Maar dat weten ze net te voorkomen met lichte gitaartracks als ‘She Looks Like Fun’ en het politiek getinte ‘Golden Trunks’ (waarbij je niet lang hoef na te denken over welke ‘leader of the free world’ hij het heeft).

Echt pakkende nummers (eventuele hits) zijn er niet te horen. Maar Alex Turner weet wel iets knaps voor elkaar te krijgen op ‘Tranquility Base Hotel + Casino’; hij weet het verleden en het heden met elkaar te verbinden. Waarmee de Arctic Monkeys een volwassen stap zetten in de toekomst. (8,0/10) (Domino)

Deel:

Comments are closed.